Messi eindelijk openhartig over rivaliteit met Cristiano Ronaldo: ‘Die zal altijd blijven’

Messi

Lionel Messi en Cristiano Ronaldo zijn al jarenlang de twee beste voetballers ter wereld, en stonden met FC Barcelona en Real Madrid talloze keren tegenover elkaar in het veld. Messi denkt dat de rivaliteit tussen hem en de Portugees nooit meer zal verdwijnen.

Ronaldo verliet Madrid in de zomer 2018 als topscorer aller tijden bij Real. De sterspeler wist in maar leifst 450 keer te scoren in 438 wedstrijden. Messi scoorde in dezelfde periode 472 keer in 476 duels voor Barca. Samen wonnen ze in de afgelopen 12 jaar dan ook 11 keer de Ballon d’Or, Ronaldo 5 en Messi 6 keer.

‘Het was een bijzondere rivaliteit, een die voor altijd zal worden herinnerd’, aldus de Argentijn tegenover DAZN. ‘Het is niet gemakkelijk om zo lang op het allerhoogste niveau te blijven concurreren met elkaar. En al helemaal niet bij Real Madrid en Barcelona, de twee grootste clubs van de wereld.’

‘Zoveel jaren op gelijke voet concurreren, ik denk dat het voor altijd zal blijven. Het sportieve duel tussen ons was erg leuk op persoonlijk niveau en ik denk dat mensen ook plezier hadden, of het nu uit Madrid of uit Barca was, of zelfs alleen voetbalfans in het algemeen.’

Messi denkt dan ook dat el Clásico na het vertrek van CR7 nooit meer hetzelfde zal zijn. ‘Het is natuurlijk altijd een bijzondere wedstrijd, maar het was specialer toen Ronaldo nog bij Real speelde’, vindt Messi. ‘Maar die tijd ligt achter ons, we moeten vooruit kijken. Het is wat het is.’