Profvoetballer Gino van Kessel leed lange tijd aan gokverslaving

Profvoetballer Gino van Kessel (29 jaar) is jarenlang verslaafd geweest aan gokken. Hij zou minimaal de helft van alles wat hij heeft verdiend kwijt zijn geraakt aan gokken. Daarmee ging het om een ernstige verslaving. Dat stelt Van Kessel zelf in een interview met het Noord Hollands Dagblad. Door over zijn verslaving te praten hoopt de profvoetballer andere gokkers te kunnen waarschuwen voor het oplopen van een gokverslaving.

Gokverslaving liep uit de hand

De 29-jarige profvoetballer begon met wedden in een online casino met een relatief kleine inleg van 5 euro. Hij gokte op een voetbalwedstrijd uit nieuwsgierigheid, maar had zichzelf al snel niet meer in de hand. Daardoor liep de voetballer jarenlang rond met een zeer ernstige gokverslaving. Zijn vrienden en familie hadden niets door, want hij wist zijn verslaving jarenlang goed verborgen te houden. Inmiddels wil de speler anderen waarschuwen door zijn verhaal in het Noord Hollands Dagblad te vertellen. Volgens hem zijn er aan online gokken ook gevaren gebonden. Daarmee wil hij vooral jonge spelers waarschuwen voor de fouten die hij zelf maakte.

Van Kessel brak bij zijn club Ajax nooit door. Nadat hij onder meer gevoetbald had in Frankrijk, Engeland en Polen, ging hij aan de slag in Slowakije. Tijdens het voetballen in dat land begon zijn gokverslaving. Gokken was voor Van Kessel niet nieuw en hij had dus wel vaker een gokje gewaagd. Hij was toen nog niet verslaafd en had zijn gedrag onder controle. Hij stopte bijvoorbeeld een paar maanden met gokken als hij 100 euro had verloren. Maar toen hij eenmaal in Slowakije was, zocht hij de grenzen steeds meer op.

Meer dan de helft verloren

In Slowakije nam zijn gokverslaving steeds ernstigere vormen aan. Uiteindelijk heeft hij minimaal de helft van het geld wat hij als profvoetballer had verdiend verspeeld in een online casino. Volgens hem had hij niet echt gevoelens bij het verlies, omdat hij alles via creditcard betaalde. Pas toen de gokverslaving van Van Kessel bij zijn vriendin aan het licht kwam, deed de speler er wat aan.

Zijn vriendin kwam erachter en hij gaf aan dat hij zou stoppen. Volgens hem zou dat zo lukken, maar dat was niet het geval. Hij had inmiddels zelfs een lening afgesloten om verder te kunnen gokken. De relatie liep op de klippen en inmiddels zit de speler zonder club. Eerder speelde hij op proef bij De Graafschap, maar ook daar kreeg hij geen contract.

Meer gokkende voetballers

Met zijn verhaal hoopt Van Kessel andere spelers te kunnen helpen en waarschuwen. Hij stelt dat er nog meer voetballers zijn die gokken en daardoor in de problemen zitten. Uit een enquête van VVCS blijkt overigens dat veel proefvoetballers uit de Eredivisie en Keuken Kampioen Divisie regelmatig een gokje wagen. Dat onderzoek was onderdeel van een anti-matchfixing-campagne. Het is ongewenst dat voetballers zich bezig houden met gokken, omdat de kans op matchfixing daardoor toe kan nemen, zo stellen VVCS, Holland Casino en Unibet.